Topinambur

Topinambur (Helianthus tuberosus) * es una planta herbácea perenne originaria de América del Norte y perteneciente a la gran familia de Asteraceae; tiene un tallo que puede alcanzar unos tres metros de altura; las hojas son de color verde oscuro, mientras que las flores son amarillas y recuerdan mucho a los girasoles.

La alcachofa de Jerusalén también es conocida por otros nombres más o menos curiosos, como topinambur, Papa canadiense, trufa de caña es Nabo alemán. El nombre científico a veces se vulgariza a Helianthus tuberoso.

Desde el punto de vista del cultivo, la alcachofa de Jerusalén no es una planta especialmente exigente, ni en aspectos climáticos ni en cuanto al tipo de suelo.

A primera vista parece una papa, aunque sea más dura y globular; se explota principalmente para la alimentación animal, aunque en los últimos tiempos parece haber sido redescubierto como alimento para la nutrición humana.

La industria alimentaria también explota la planta para obtener etanol. También se puede obtener harina del tubérculo que, hasta un 10%, puede reemplazar la harina de trigo en la preparación de productos horneados.

En general, hay dos variedades de alcachofa de Jerusalén en el mercado, la blanca temprana, con piel clara, disponible en tiendas de frutas y verduras y supermercados a partir de principios de septiembre, y la burdeos, con piel rosa, disponible para todo el período desde Octubre hasta el siguiente mes de abril. La variedad Bordeaux es la más conocida y apreciada por los consumidores. En el momento de la compra debes tener cuidado; de hecho, es preferible elegir alcachofas de Jerusalén pequeñas, firmes y lisas (que serán más fáciles de limpiar); Es mejor evitar aquellos con brotes, áreas suaves y piel dañada.

Topinambur en la cocina

En el campo culinario, la alcachofa de Jerusalén se usa casi de la misma manera que se usan las papas; se puede hervir, freír o cocinar en una sartén. Algunos lo usan crudo rallándolo en ensaladas. No es necesario quitar la piel que lo recubre ya que es muy digerible.

Después de cocinar, la alcachofa de Jerusalén adquiere un sabor dulce que en parte recuerda al de la alcachofa.

Es un producto alimenticio bastante frágil y se daña fácilmente; es mejor guardarlo en el refrigerador, donde se puede guardar fácilmente durante un par de semanas; alternativamente, si es posible, se puede almacenar en un lugar seco y arenoso; de esta forma permanecerá intacto durante unas 7-8 semanas. Se debe evitar la congelación porque crea un ennegrecimiento de la pulpa.

topinambur

La limpieza no siempre es muy fácil; de hecho, la superficie del tubérculo suele ser bastante nudosa y esto obliga a un desperdicio no mínimo. Debe lavarse con abundante agua corriente y cepillarse ligeramente para eliminar todos los residuos terrosos; si se desea, se puede limpiar después de la cocción, pero no se debe esperar a que las alcachofas de Jerusalén se enfríen porque en ese momento la cáscara no se desprenderá con mucha facilidad.

La limpieza puede resultar un poco aburrida, pero, por otro lado, como ya se mencionó al principio del párrafo, la alcachofa de Jerusalén es un alimento particularmente versátil en lo que respecta al ámbito culinario; se puede comer crudo en pinzimonio; alternativamente, se puede hacer en rodajas finas y agregarse a platos de verduras y ensaladas. Máxima versatilidad también en términos de métodos de cocción; de hecho, se puede hervir, cocer al vapor, hornear en el horno, saltear en una sartén; también excelente en forma de puré y como ingrediente en sopas, salsas o cremas. Las alcachofas de Jerusalén también pueden tomar el lugar de las patatas en la preparación de ñoquis. Las recetas en Internet se desperdician y no será difícil deleitarse con varios experimentos.

Respecto a la cocción, conviene recordar que, en general, no debe ser especialmente larga porque se corre el riesgo de obtener una papilla poco apetitosa; en el caso de cocinar en el horno, nunca debe exceder los tres cuartos de hora; 15 minutos como máximo, sin embargo, en el caso de la cocción al vapor, que debe llegar a la mitad cuando se saltea la alcachofa de Jerusalén en la sartén (si usa un wok, limítese a un par de minutos como máximo. Posiblemente se deben evitar las ollas de hierro). o aluminio (tienden a favorecer el pardeamiento de la pulpa).

Alcachofa de Jerusalén: características nutricionales

La alcachofa de Jerusalén es un alimento mayoritariamente glicídico; 100 g de producto contienen de hecho 17 g de carbohidratos y solo 2 de proteínas; completamente ausente de grasas. La cantidad de sodio ronda los 4 mg; la presencia de potasio es moderada (alrededor de 430 mg). Es notable la presencia de inulina (un carbohidrato no disponible que, básicamente, puede considerarse una fibra); este carbohidrato, de hecho, representa hasta el 60% del peso seco; es por este motivo que la alcachofa de Jerusalén se incluye a menudo en la dieta de quienes padecen diabetes mellitus (de hecho, algunos estudios han demostrado que los niveles de azúcar en sangre, después de una comida con solo estos tubérculos, permanecen prácticamente sin cambios). Dado que no contiene gluten, la alcachofa de Jerusalén puede ser consumida de forma segura incluso por quienes padecen la enfermedad celíaca.

La alcachofa de Jerusalén contiene una buena cantidad de vitamina A y biotina (también conocida como vitamina B8 o vitamina H); También están presentes, pero en escasa cantidad, vitamina C y vitamina E. Entre las sales minerales presentes se encuentran el potasio y el sodio antes mencionados, así como el hierro, el magnesio, el fósforo y el silicio. En cuanto a los aminoácidos, están presentes tanto la asparagina como la arginina.

Alcachofa de Jerusalén y fitoterapia

La alcachofa de Jerusalén también se utiliza en fitoterapia por sus supuestas propiedades galactogénicas (es decir, estimulación de la secreción de leche), laxantes, diuréticas, digestivas y tonificantes.

Las hojas se utilizan para aliviar las dolencias relacionadas con la insuficiencia cardíaca.

Dado el alto contenido de inulina, especialmente en sujetos predispuestos, la ingesta de este tubérculo puede provocar hinchazón y flatulencia. Para limitar estos molestos fenómenos, generalmente se recomienda acostumbrarse gradualmente a la comida comenzando a consumir alcachofa de Jerusalén en pequeñas dosis y luego aumentar las cantidades con el tiempo.

Calorías y valores nutricionales

Consulta el artículo dedicado específicamente a las calorías y valores nutricionales de los alimentos para más información.

* El nombre genérico de la planta, Helianthus, proviene de dos términos griegos, helios (Dom) es anthos (flor) en referencia a la tendencia de algunas plantas de este género a volver siempre la cabeza hacia el sol (heliotropismo).