Ginkgo biloba

Ginkgo biloba (a menudo ginko biloba, terminología incorrecta, pero ahora de uso común; en algunos casos, incluso, aunque más raramente, el término utilizado es rodilla), nombre científico Salisburia adiantifolia o Pterophyllus salisburiensis, es una planta de origen asiático (China y Japón) perteneciente a la familia de Ginkgoaceae; el árbol puede alcanzar una altura de 40 m, las hojas tienen forma de abanico y se dividen en dos lóbulos (de ahí el término biloba).

Es una planta dioica [le piante dioiche sono piante che presentano fiori maschili (staminiferi) e fiori femminili (pistilliferi) su esemplari diversi] que ama los ambientes soleados y un clima fresco.

El Ginkgo biloba es extremadamente resistente a los agentes externos (apenas es atacado por parásitos o afectado por enfermedades), por esta razón se utiliza frecuentemente como planta ornamental en las grandes ciudades, parques y jardines públicos.

Las plantas de Ginkgo biloba son particularmente longevas, de hecho hay muchos ejemplares centenarios.

Ginkgo biloba

Propiedades del ginkgo biloba

Ginkgo biloba aumenta el flujo sanguíneo al cerebro y la periferia en casos de insuficiencia circulatoria.

Ginkgo biloba disminuye la viscosidad de la sangre al inhibir el factor activador de plaquetas, factor de activación plaquetaria (PAF).

A nivel de herbolario (la parte utilizada son las hojas), el ginkgo biloba generalmente se comercializa en forma de tabletas o cápsulas.

En los mercados del este, la pulpa y las semillas de ginkgo biloba se comercializan como gusanos (sustancias utilizadas para combatir los gusanos parásitos que se asientan en el intestino).

Como en el caso de otros productos a base de hierbas (por ejemplo el eleuterococo) sus indicaciones terapéuticas son numerosas.

Además de la inevitable sugerencia de su uso como antioxidante (cada vez es más difícil encontrar un producto herbal que no tenga esta característica …), el ginkgo biloba estaría indicado en el tratamiento de trastornos de la memoria, trastornos hemorroidales, migrañas, dolores de cabeza, trastornos. circulatorio, en laberintitis, en caso de acúfenos y en la enfermedad de Alzheimer (hablamos de ello en la parte final del artículo); no vayamos más lejos, pero cualquier búsqueda en la Red sería suficiente para ampliar la lista de indicios de la planta “milagrosa” (lo que al menos debería hacernos un poco escépticos).

Dosis efectiva

Según varios estudios, las dosis terapéuticas generalmente indicadas por los fabricantes (120-240 mg de extracto titulado al 24% de glicósidos de flavonas de ginkgo biloba y 6% de terpenos por una duración no inferior a 8 semanas en el caso de enfermedades crónicas) no parecen aportar beneficios. cuantificable.

Para que se usa el ginkgo biloba

La integración con productos a base de ginkgo biloba podría beneficiar a las personas que padecen enfermedades arteriales periféricas, trastornos circulatorios cerebrales (insuficiencia cerebral), pérdida de memoria durante el envejecimiento, prevención y tratamiento de la arteriosclerosis.

Según algunos estudios, también ayudaría para la demencia de Alzheimer (ver párrafo final) y para algunas enfermedades depresivas. Sin embargo, cabe señalar que en estos casos particulares, sin embargo, el uso de ginkgo biloba solo sería una forma integrativa (no reemplazo) de una intervención en la que se requiera el asesoramiento de un especialista.

Actualmente, el uso de ginkgo biloba parece tener sentido solo para personas mayores o aquellas con problemas de microcirculación cerebral.

Ginkgo biloba: contraindicaciones y efectos secundarios

El uso de productos a base de ginkgo biloba está contraindicado en sujetos que padecen enfermedad plaquetaria, enfermedad hepática y en aquellos que están en tratamiento con fármacos antiplaquetarios y / o anticoagulantes. Lo mismo ocurre con cualquier persona que esté tomando inhibidores de la MAO y medicamentos antiinflamatorios no esteroides.

Se deben evitar las asociaciones con productos a base de ajo o derivados del sauce porque aumenta el riesgo de daño gástrico por estos productos.

Los efectos secundarios de los productos de ginkgo biloba son raros y generalmente leves; como precaución, no se recomienda su uso en mujeres embarazadas y en período de lactancia.

Cualquier ingestión de frutos o semillas puede dar lugar a reacciones alérgicas, trastornos de los sistemas digestivo, circulatorio y respiratorio. Especialmente la ingestión de semillas puede provocar intoxicaciones alimentarias con aparición de convulsiones y pérdida del conocimiento.

Ginkgo biloba y Alzheimer

En aras de la claridad, a continuación se muestra un extracto de un artículo que se publicó en ese momento en el sitio web de Centro de neurología de Bari (www.neurologia.it):

Es un bonito árbol y viene de China. Los extractos de las hojas contienen sustancias farmacológicas como el «factor activador de plaquetas – PAF». Productos a base de Ginkgo biloba enriquecen todas las hierbas medicinales y se recomiendan para los usos más variados, generalmente sin evidencia científica sólida y con mucha promoción pseudocientífica por parte de los productores, citando una serie de pequeños estudios no controlados o publicaciones anecdóticas.

Hace cinco años, un estudio en JAMA (una revista autorizada de la asociación médica estadounidense) mostró un efecto del Ginkgo en pacientes con Alzheimer comparable al de los medicamentos utilizados para mejorar los déficits cognitivos (siempre efectos muy modestos). Hoy (2002) aparece un estudio sobre JAMA (un estudio adecuado: aleatorizado, doble ciego, grupo placebo) de los efectos generales del Ginkgo en la memoria que (especialmente después del estudio de Alzheimer) se publicitan ampliamente incluso para personas sanas. Resultado: sin efecto de Ginkgo biloba.

Este es el extracto del estudio (el «como debería») citado anteriormente:

Conclusiones – Los resultados de este estudio de 6 semanas indican que el ginkgo biloba no facilitó el desempeño en las pruebas neuropsicológicas estándar de aprendizaje, memoria, atención y concentración, ni en la denominación y fluidez verbal en adultos mayores sin deterioro cognitivo. El grupo de ginkgo tampoco difirió del grupo de control en términos de función de memoria autoinformada o calificación global por cónyuges, amigos y familiares. Estos datos sugieren que cuando se toma siguiendo las instrucciones del fabricante, el ginkgo no proporciona ningún beneficio medible en la memoria o la función cognitiva relacionada a los adultos con una función cognitiva saludable.

ConclusionesLos resultados de este estudio de 6 semanas indican que el ginkgo biloba no facilitó el desempeño en las pruebas neuropsicológicas estándar de aprendizaje, memoria, atención, concentración, denominación y fluidez verbal en sujetos adultos mayores sin deterioro cognitivo. Además, el grupo tratado no difiere del grupo de control en lo que respecta a la función mnemotécnica tanto en base a lo que informaron como en base a la evaluación global realizada por cónyuges, amigos y familiares. Estos datos indican que la ingesta de ginkgo de acuerdo con las instrucciones del fabricante no aporta ningún beneficio cuantificable para la memoria o la función cognitiva relacionada en adultos con función cognitiva normal.