Cafeína

La cafeína (más técnicamente 1,3,7-trimetilxantinao 1,3,7-trimetil-1H-purin-2,6 (3H, 7H) -diona) es uno de los alcaloides * más conocidos junto con la atropina, morfina, nicotina y estricnina. Es una sustancia presente en cantidades considerables en las hojas, semillas y frutos de diversas plantas, en particular en las de cacao, café, cola, guaraná, yerba mate y té y en las bebidas que se obtienen de estas plantas tras el correspondiente procesamiento. . Los términos son sinónimos de cafeína. guaranina es teína.

La cafeína es consumida por el hombre especialmente en forma de infusión o lixiviado a presión, o como té o café, bebidas obtenidas de las semillas y hojas de las plantas del mismo nombre; También se encuentra en otros alimentos como el cacao y el chocolate o en bebidas como la famosa Coca-Cola o el conocido Red Bull.

Quizás no todo el mundo sepa que las hojas de té contienen una mayor cantidad de cafeína que la relacionada con las semillas de café; sin embargo, los diferentes métodos de extracción (infusión para té y percolación para café) hacen que la infusión contenga cuatro veces menos cafeína que el lixiviado.

A diferencia de lo que ocurre con otras sustancias estupefacientes, el consumo de cafeína es legal (y generalizado) en todos los países del mundo y también es aceptado o tolerado por las principales religiones.

Además del uso alimentario, la cafeína también se utiliza en el campo farmacéutico; de hecho, existen varios medicamentos que lo contienen en combinación con otros principios activos (como, por ejemplo, ácido acetilsalicílico, hidróxido de aluminio, ergotamina, aminofenazona, indometacina, proclorperazina, paracetamol, maleato de clorfenamina, yoduro de isopropamida, propifenazona, butalbital, etc.).

Entre los fármacos más conocidos que contienen cafeína se mencionan Viamal, Cafergot, Virdex, Difmetre, Antireumin, Neocibalgina, Neonisidina, Neonevral, Influmed, Tachicaf, Raffreddoremed, Neoptalidon, Saridon y Optalidon.

Las indicaciones terapéuticas de estos fármacos son diferentes, pero en la mayoría de los casos las patologías tratadas son cefalea y neuralgia.

Efectos sobre el organismo humano

Una vez que se toma por vía oral, la cafeína se absorbe con bastante rapidez; se alcanzan niveles sanguíneos significativos después de aproximadamente 40-45 minutos; la absorción completa ocurre durante los siguientes 90 minutos.

Como todos los alcaloides, la cafeína también tiene varios efectos en el cuerpo humano (algunos positivos, otros negativos).

Se conocen varios efectos: ligero aumento de la presión arterial, excitabilidad, insomnio, taquicardia, aumento de la secreción gástrica (por lo tanto, debe evitarse en caso de úlcera o gastritis), aumento de la diuresis, aumento de la tasa metabólica basal (500 mg de cafeína pueden aumentar la tasa metabólica basal del 10 y, a veces, del 25% con un máximo entre la primera y la tercera hora de ingesta).

Es de destacar el estudio de Thelle (1983) y colaboradores que tomó en consideración 7.213 mujeres y 7.368 hombres entre 20 y 58 años y que mostró una estrecha relación entre el consumo de café y el aumento de la tasa de colesterol total. El estudio también fue confirmado por una investigación de Arsen (1984). En 1990, Bak cuantificó el aumento promedio del colesterol total en 0,08 mmol / L por taza de café (100 mg de cafeína). No hay evidencia concreta de una correlación entre la cafeína y el cáncer (muchas investigaciones que afirmaron la correlación por tipo de tumor han sido negadas por otros más tarde).

Dado que la cafeína se transmite con la leche materna, es recomendable evitar consumirla durante la lactancia. De hecho, generalmente no se aconseja a las mujeres embarazadas que abusen del café, el té u otras bebidas que contengan la sustancia en cuestión.

Efectos positivos

Entre los efectos positivos, el papel protector en la enfermedad de Parkinson (Neurología, 2002 58: 1154-1160, una taza de café americano al día).

La cafeína también puede reducir la sensación de fatiga, aumentar el estado de alerta y estimular la motilidad intestinal.

Efectos negativos

Los efectos negativos ya se han mencionado parcialmente en el párrafo relativo a los efectos sobre el organismo; El consumo excesivo puede provocar aumento de la presión arterial, taquicardia, arritmias, ansiedad, temblores, excitabilidad, insomnio, etc.

Cabe señalar también que los efectos negativos del café se ven amplificados por otros factores contemporáneos como el estrés, el tabaquismo y el alcohol, fundamentalmente por un estilo de vida inadecuado. En otras palabras, se podría argumentar que, en muchos casos, en las personas donde el café es malo, es necesario corregir el estilo de vida y ¡no dejar de tomar café!

los Estudio de salud escocés di Brown et al.examinaron 10.359 bebedores de café de ambos sexos entre las edades de 40 y 59, concluyendo que no existe relación entre el consumo de café y la enfermedad coronaria. Incluso el consumo de cuatro o más tazas de café americano al día no afectó.

Interacciones con la drogas

cafeínaLa cafeína es protagonista de diversas interacciones farmacológicas.

En cuanto al hierro presente en el organismo, algunas sustancias contenidas en el té y el café pueden interferir en la absorción de este elemento, especialmente si ingieres bebidas con cafeína durante las comidas. En teoría, podría existir el riesgo de desarrollar anemia por deficiencia de hierro (anemia por deficiencia de hierro).

El café y la cafeína no causan osteoporosis, pero las mujeres que consumen grandes cantidades de café, té y bebidas con cafeína en lugar de leche pueden tener un mayor nivel de riesgo de padecer esta afección (la cafeína reduce la absorción de calcio). Así que asegúrese de consumir la cantidad diaria recomendada de calcio sin preocuparse por tomar un par de cafés al día.

La cafeína relaja la válvula entre la parte inferior del esófago y la parte superior del estómago. Cuando se abre esta válvula, los líquidos contenidos en el estómago pueden pasar a la garganta y provocar acidez. Además, el café, el té y las bebidas con cafeína pueden agravar las úlceras estomacales al aumentar las secreciones ácidas en el estómago (aunque también se ha demostrado que el café descafeinado causa el mismo problema). Si padeces acidez o úlceras y no tienes la intención de dejar de tomar café o té, al menos intenta evitarlas en combinación con otros alimentos que puedan agravar la situación, como el alcohol, la menta, las naranjas, los tomates, etc. (Agregar leche al café no mejora la situación; los derivados de la leche también estimulan la secreción de ácidos).

Dado que la cafeína aumenta el flujo sanguíneo en los riñones, también actúa como diurético, promoviendo la micción. Sin embargo, varios estudios han demostrado que consumir cafeína antes de una carrera no provoca una micción excesiva ni deshidratación, aunque los investigadores no están seguros de las causas. puede ser que la adrenalina u otras sustancias producidas con un esfuerzo competitivo impidan el efecto habitual de la cafeína en los riñones.

En cuanto a las interacciones con fármacos, desde un punto de vista teórico son numerosas, especialmente aquellas con fármacos activos sobre el sistema nervioso central; sin embargo, debe tenerse en cuenta que por el momento no hay evidencia particular de relevancia clínica de la interacción excepto por un consumo muy alto de cafeína. Sin embargo, conviene recordar que existe una interacción muy peligrosa, y es que con la efedra y sus derivados (efedrina y pseudoefedrina).

¿Cafeína para bajar de peso?

Aquellos que recurren a agentes adelgazantes de venta libre para perder peso generalmente obtienen muy poco. Uno de los efectos que proponen las personas adelgazantes es la elevación del metabolismo basal. En realidad, no hay nada mejor que la cafeína para elevar la tasa metabólica basal sin tener fuertes contraindicaciones. No es casualidad que el té verde se mencione a menudo como un adelgazamiento. El problema son las dosis correctas para tener este efecto. Beber uno o dos cafés al día no es de esperar. La investigación muestra que una dosis de 500 mg de cafeína aumenta la tasa metabólica basal entre un 10 y un 25%. Como si dijera que una persona con sobrepeso con una tasa metabólica basal de 1.900 kcal (por ejemplo, un cuarenta años que pesa 85 kg con un 20% de masa grasa) puede ahorrar de 190 a 475 kcal por día, una cantidad superior a la que se ahorra con el habitual adelgazamiento caro. Lo importante es cómo tomar esta cantidad (o una menor, pero aún significativa; una dosis interesante puede ser de 400 mg por día); los detalles en el artículo sobre el café americano.

Cafeína y deporte

En realidad, la cafeína puede usarse para mejorar el rendimiento, pero no para los fines para los que la usan la mayoría de los atletas. De hecho, muchos creen que puede mejorar el rendimiento porque Despierta o por qué reclamación (es el corazón. En realidad, no hay evidencia de que la cafeína sea válida para aumentar la potencia o reactividad del deportista, más allá del efecto psicológico de un buen café. Para más información, verartículo Cafeína y rendimiento deportivo.

¿Cuánta cafeína hay en un café?

En cuanto al consumo diario, muchos autores creen que una ingesta de 300 mg al día representa el límite superior de una ingesta que puede considerarse razonable; otros llegan hasta 400 mg; al respecto puede ser útil recordar que los datos medios del contenido de cafeína en el café son los siguientes:

  • Espresso: 60-120 mg
  • Café elaborado con Moka (35-50 ml): 60-120 mg
  • Café americano (100 ml): 95-125 mg.

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* Los alcaloides son un grupo de compuestos muy variables; derivan de los aminoácidos o del ácido mevalónico a través de varias vías biosintéticas; están muy extendidos en las plantas